Разговор с профессионалом: чайный мастер
Дата: 21 марта 2018 Место: Астрахань Автор: Людмила Кочина По материалам: astravolga.ru

Для неё заваривание – настоящее таинство. И она творит его, полностью погрузившись в процесс, растворившись в чае и научившись «слышать» его. Поэтому Елена Шуварина – один из лучших чайных мастеров России: она завоевала «бронзу» национального чемпионата «Tea Masters Cup 2017-2018».

- Елена, расскажите, что это было за соревнование, почему оно было важно для вас?

- Конкурс международный, довольно популярный. В России он проводится не первый год. Астрахань впервые приняла участие в соревновании по чайному мастерству. Это очень ценно – посмотреть техники других мастеров, послушать комментарии судей. Победители всероссийского этапа отправятся на мировой финал заграницу.

- Какие были номинации?

- Участникам надо было подобрать к чаю закуски (так, чтобы они подчеркивали вкус, но никак не перебивали его), распознать по запаху чаи из одной и той же категории, провести церемонию заваривания двух чаёв за 15 минут. К слову, эта номинация – настоящий вызов для чайного мастера: одно дело – заваривать у себя в спокойной обстановке, и другое – под пристальными взглядами жюри и вспышками фотокамер.

- Что происходит в голове во время всех этих манипуляций?

- Стараюсь, с одной стороны, полностью погрузиться в чай, с другой – сделать действо привлекательным для зрителя. Стараюсь не рассеиваться на прошедшее и будущее, на тревоги и заботы. Это будто некий танец. То, что происходит здесь и сейчас и то, что никогда не повторится. Согласно старому высказыванию: «Один чай – одна встреча».

- Как вы готовились к чемпионату?

- Начали за месяц. Тяжелее всего было научиться укладываться в жёсткие временные рамки. Устраивали чайные марафоны у нас в чайной, их посетители выступали в роли судей.

- По вам заметно, что вы буквально живёте чаем.

- Сестра много лет назад привела меня в чайный клуб. Чай оттуда ошеломил меня своим вкусом. Это оказался совершенно другой вид напитка: он ласкает все органы чувств, наполняет энергией, его хочется пробовать снова и снова. Сначала купила небольшой пакетик, потом – набор чайной посуды. Стала угощать знакомых и родных, показывала им чудо чайного заваривания. Отучилась на курсах в Москве. Постепенно из хобби это превратилось в стиль жизни: чай входит в неё вкрадчиво, и в какой-то момент ты просто не можешь представить себе действительность без него.

- Как чай меняет жизнь?

- Ты становишься более внимательным к мелочам. Или перестаёшь спешить. Или больше заботишься о своих близких, о своём здоровье. Или избавляешься от вредных привычек. Чай меняет нас, и мы хотим этих изменений: стать более спокойными и радостными. К тому же, чай – это идеальное средство общения (повод вывести общение из онлайна в реальную жизнь) и отличный способ отдыха (наша жизнь наполнена стрессами, а спокойное заваривание заставляет ценить каждый момент настоящего).

- Что самое главное в искусстве чайного мастера? Есть профессиональные секреты?

- Постоянно находиться в балансе, никогда не поднимать чайник с колеблющимся сердцем. С чаем постоянно ведётся какой-то внутренний диалог: каждый раз ты начинаешь искать к нему подход. Действовать всё время в гармонии – тогда чайное заваривание складывается.

- Где можно обучиться чайному мастерству? Сложно ли это?

- Это не сложно, потому что учатся этому всю жизнь, начав с первого визита в чайную или чайный клуб. Правильному обращению с посудой и инструментами, последовательности действий можно научиться за пару-тройку занятий. А потом – дорога в тысячу ли к вершине Фудзи. Чайные клубы и чайные школы есть во всех крупных городах. Астрахань в этом плане сильно отстаёт: мест, где можно попить хороший китайский чай, заваренный правильно, наперечёт. И многие боятся. Не понимают, например, почему мы его так странно завариваем, почему мы его так много нюхаем.

- Действительно: почему во время чайной церемонии так много внимания уделяется обонянию?

- Аромат чая – особый вид наслаждения. В современной жизни мы почти забыли про то, какое большое значение имеет для нас запах пищи или питья. Хороший чай даёт возможность пробудить «заснувшие» рецепторы. Дорогие сорта чая отличаются именно оттенками аромата: цветочные ноты, фруктовые, аромат драгоценных смол, зелени, свежести, хлебной корочки… Перечислять можно бесконечно.

- Существуют какие-нибудь необычные сорта чая?

- Конечно. Каждый год в чайной моде появляется какая-нибудь диковинка. Несколько лет назад у нас был оливковый чай из Греции. Есть синий или тайский чай: у него специфический вкус и аромат, и он меняет цвет, если добавить лимон, полезен для зрения.

- Как выбрать хороший чай и есть ли разница: покупать в супермаркете, чайном салоне или заказывать из заграницы по интернету?

- В супермаркете, обратите внимание на упаковку: она должна быть качественно запечатана (хороший поставщик позаботится о том, чтобы в чай не проник посторонний запах). Желательно посмотреть дату сбора. Старайтесь не брать ароматизированные чаи: пользы от них нет, они только приглушают рецепторы, не развивает тонкое восприятие реальности. В чайном салоне продавец обязательно на вашу просьбу заварить чай должен его заварить и дать попробовать в качестве дегустации. Если люди отвечают за качество чая, они заваривают спокойно, потому что уверены: после дегустации вы купите этот чай. Если вы, придя в чайный салон, увидите, что чай хранят в прозрачной банке, в стекле, и она стоит так, что на неё падают солнечные лучи и электрический свет, то, скорее всего, это уже не чай, а сено. В интернете не советую покупать на «AliExpress», потому что это лотерея: высока вероятность попасть на плохой чай. Лучше всего заказывать в проверенных местах – магазинах, которые являются первыми поставщиками после Китая.

- Важна ли посуда в чайном искусстве?

- На самом деле, даже дома мы обращаем внимание на посуду: есть ведь понятие любимой кружки, из которой всегда всё вкуснее. От материала, из которого сделан чайник для заваривания (глина, чугун, фарфор), зависит вкус. Какие-то виды чая прекрасно завариваются в стекле (зелёный, жёлтый). Умение точно попадать в выборе посуды приходит с опытом.

- Как правильно пить чай?

- Желательно не на голодный желудок, особенно если это – крепкий чай. Соблюдать гармонию во всем, не перебарщивать с завариванием, прислушиваться к собственному состоянию. После большого количества чая лучше тоже поесть, если того желает ваш организм. Не пить слишком горячий или очень холодный (ледяной) чай. Наслаждаться и не бояться пробовать новое!

- Возвращаясь к конкурсу, а точнее к его этапу, когда к чаю нужно подбирать закуску. С чем лучше пить чай?

- Вообще, китайский чай пьётся, как правило, без всего, чтобы ничто не мешало восприятию. Но для орехов, сухофруктов, нейтральных булочек без сахара, имбирных печенек («лунные пряники»), марципана можно сделать исключение.